451 yılında, Jordanes gibi kaynakların yarısı milyona çıkmasına rağmen, muhtemelen yaklaşık 200.000 kişilik bir orduyla fethedilmeye başladı. Gallia Belgica vilayetini (modern gün Belçika) kolayca alıp toprağı yıkmaya yöneldiler. Attila’nın fethinden geri çevrilen tek şey Sasani kökenlilerdi ve katliam ve yenilmezlik konusundaki şöhreti, Galya’yı dolaştırırken kendisinden önce geldi. Durant, “Bütün Gaul dehşete kapıldı; burada Sezar gibi uygar bir savaşçı yok, Hıristiyan da yoktu … bu korkunç ve iğrenç Hun, bayraküstü dei [Tanrı’nın Scourge’u], Hıristiyan ve putperestin muazzam mesafeyi cezalandırmaya başladılar Meslekleri ve yaşamları arasında “(40). Hunların vahşiliğe ve ayırım gözetmeyen katliamlara olan itibarı çok iyi biliniyordu ve taşıdıkları her şeyden ötürü hayatlarını kaybeden arazileri gönderiyordu. Romalı yazar Ammianus Marcellinus (330-391 CE) Hunları Roma Tarihi’nde şöyle yazdı:

Hunların ulusu diğer bütün barbarları aşıyor ve hayatın vahşiğini yaşıyor. Ve [Hunlar] erkeklerin benzerini (çok çirkin bir desen) taşırlarsa da, uygarlıkta çok ileri düzeydedirler, yemeğini hazırlarken ateşten, ne çeşit bir zevk verdiklerinden yalnızca Tarlalarda buldukları kökleri ve her çeşit hayvanın yarı çiğ etini besleyin. Ben yarım ham diyorum, çünkü kendi uylukları ile atlarının sırtları arasına yerleştirerek bir çeşit yemek pişiriyorlar. Saldırıya uğradığında, bazen düzenli savaşa girerler. Ardından, sütunlar halinde savaşa girerken, havayı çeşitli ve uyumsuz çığlıklarla dolduruyorlar. Bununla birlikte, daha sıklıkla, düzenli bir savaş sırası olmadan savaşıyorlar, fakat hareketlerinde son derece hızlı ve aniden hareket ederek dağılıyorlar ve ardından hızlı bir şekilde tekrar bir araya gelerek geniş ovalara dağılmalarını ve surlara uçarak, Yaklaşımlarının farkına varmadan neredeyse düşmanlarının kampına saldırıyorlar. Sahip oldukları savaşçıların en korkunçları oldukları gerekçesiyle, şafta takdire şayan şekilde sabitlenmiş kemikleri füze silahlarıyla mesafeli olarak savaştıkları için sahip olmalılar. Kılıçlarla yakın dövüştüklerinde, kendi güvenlikleri gözetmeksizin savaşıyorlar ve düşmanları kılıçların itilmesini kasıtlı tutmaya niyetli olsa da, üzerine bir ağ atıyorlar ve bacaklarını dolaştırıyorlar, yürürken veya binerken tüm gücünü kaybediyorlar (XXXI.ii.1-9).

Hun ordusu, düşmanlarına hızlı bir şekilde vuran, muazzam bir süvari birliği idi, ne merhamet ister, ne de merhamet teklif etmiyordu. Lanning yazıyor:

Hareketlilik ve şok etkisine dayanarak, Attila nadiren askerlerine yakın, sürekli savaş vermeyi taahhüt etti. Düşmanına araziyi kullanarak, ok alanına gelene kadar birliklerini gizlemek için onunla yaklaşmayı tercih etti. Bir rütbe, savunucuların kalkanlarını yükseltmeleri için yüksek açılardan ateş ederken, diğeri doğrudan doğruya düşman hatlarına ateş etti. Bir kez yeterli kayıp verdiklerinde, Hunlar hayatta kalanları bitirmek için kapandı (62).

Hiçbir generalin, Hun güçlerini Attila’ya tabi tutmaya istekli olmadığı çok az merak ediyor. Kelly, Hunların “sanki hiçbir yerden göründüğü ve erimiş halde ortaya çıktıklarını, yalnızca arkalarındaki yıkımı bırakarak etkili bir erken uyarı sistemi kurmanın imkansız olduğunu” belirtiyor (38). Attila Trier ve Metz’i muhalefet etmeden aldı, vatandaşları katletti ve sonra yolundaki her şeyi imha etti. Sonunda Romalıların Hun stratejisini ve taktiklerini anlayan Flavius Aetius ve I. Theodoric’in (İ.Ö. 418-451 CE hükümleri altındaki) Vahşetler altında Küba Ovaları üzerindeki birleşmiş güçleri tarafından savaşta bir araya geldi. Bu angajman, Katalonya Alanları Savaşı ya da Chalons Savaşı olarak bilinir ve tarihin en kanlı askeri çatışmalarından biri olarak tanımlanır ve Attila’nın güçleri, bir Avrupa işgalinde durduruldu ilk kez. Tarihçi Jack Watkins savaşı şöyle anlatıyor:

Yüksek zemini işgal eden Romalılar, Hunları tekrar karışıklık içinde geri itmeyi başardı ve Attila onları kavgaya dönmek için haranging etmek zorunda kaldı. Şiddetli elele savaş sırasında, Kral Theodoric of Visigoths öldürüldü. Fakat Visigoth’ları cesaretsiz kılmak yerine, onların krallarının ölümleri onları kızdırdı ve bu ruhla savaştılar, çünkü Hunlar gece çöktüğü zaman kampına geri sürüldüler. Birkaç gün Hunlar kamplarından çıkmadı, ancak okçuları Romalıları bekletmeyi başardı. Hüsrana uğramış olan Visigoth’ların terk edilmesi Attila’nın ordusunu savaş meydanından ve vagonlarını ganimet olarak geri çekmesine izin verdi. Romalılar onu takip etmedi; Ancak onun yenilmezlik havası paramparça olmuştu (85).